Bert Bossink  Postbus 111    5282  VG Boxtel   06 28839455  email: b.bossink@kpnplanet.nl

INHOUDSOPGAVE   Vorige pagina    Huidige paginanummer: 86  Volgende pagina

.
ROGER MILLER ("King of the Road"). Zanger/componist/humorist.      Deel 2.

.

DEEL 2: DE ROGER MILLER STORY: DE JAREN ZESTIG LANGZAAM NAAR HET HOOGTEPUNT VAN ZIJN CARRIERE. DE 1E HITS VOOR RCA VICTOR IN 1960. 1960: ROGER MILLER STAPT UIT DE CHEROKEE COWBOYS EN WORDT OPGEVOLGD DOOR WILLIE NELSON. DE  1E RCA VICTOR PLATEN O.L.V. CHET ATKINS WORDEN OPGENOMEN.
 

In 1960 stapt Roger Miller uit de Cherokee Cowboys en wordt opgevolgd door Willie Nelson met wie hij het heel goed kan vinden. Vanwege de vriendschap met Willie Nelson schijft Roger het nummer "Sorry Willie" dat ook op zijn 1e RCA Victor Lp te vinden is. (TUNES THAT LAUCHED THE ROGER MILLER CAREER) (RCA VICTOR CAS-851) dat pas in 1964 werd uitgebracht door RCA  toen Roger Miller zijn 1e gouden plaat en gouden LP had gehaald met "Dang me". Op deze LP staat ook bijv. de originele versie van het nummer "Burma Shave" dat zelfs The Everly Brothers nog eens op hebben genomen maar nooit officieel als single uitbrachten. Ook het nummer "I catch myself crying"' dat hij voor Jim Reeves schreef staat op deze LP. Ook vinden we een oerversie van een plaat met een "Yeah Yeah Sound" "It happened just that way" dat Roger in 1965 als B-kant van de single "One dying and a burying" zal uitbrengen. Willie Nelson krijgt in 1961 en 1962 ook grote erkenning als songwriter door de hits voor Patsy Cline zoals "Crazy" en voor Jimmy Elledge "Funny how time slips away" dat later door vele artiesten zal worden opgenomen zoals Ricky Nelson en Brenda Lee en in 1963 door Johnny Tillotson. In 1964 maakt Roy Orbison een wereldhit met de Willie Nelson compositie "Pretty Paper".

Tegen november 1960 bereikt Roger Miller voor het eerst met de plaat "You don't want my love" de Amerikaanse C & W lijsten. En het nummer zal gecoverd worden door ANDY WILLIAMS die er een flinke pophit mee maakt. Het nummer van Roger Miller op RCA Victor is zelfs in die tijd nog een op Radio Luxemburg gedraaid maar toen had nog niemand van hem gehoord.

In 1961 scoorde Roger Miller weer een hit dat opgenomen werd door de zanger CLAUDE GRAY "My ears should burn" dat erg Jim Reeves-achtig klinkt maar ook die zanger kwam uit Texas. Roger Miller zou dit nummer zelf pas in de 70er jaren opnemen op zijn LP voor Mercury n.l. "A trip in the country" (MERCURY SR 61297) We kunnen wel stellen dat Jim Reeves de beste promoter was voor de liedjes van Roger Miller want Jim Reeves nam 5 Roger Miller composities op waarvan er eentje in de ijskast van RCA VICTOR verdween en pas 3 jaar na zijn dood in 1967 op de LP "Blue Side of Lonesome" uitkwam we hebben het over de song "I catch myself crying", Van de RCA sessies tussen 1960 en 1963 maakte Roger Miller drie RCA hits o.a. al  het genoemde "You don't want my love", "When two worlds collide" en ook "Lock stock & Teardrops. In 1962 neemt Jim Reeves op zijn LP 'THE COUNTRY SIDE OF JIM REEVES" het nummer "When two worlds collide op"  ruim 5 jaar na zijn dood in 1969 wordt het nummer op single uitgebracht en voorzien van een paar violen en haalt het de Engelse top 20.
De plaat werd in 1969 heel wat keren gedraaid op Radio Luxemburg! 
     
'THE SWISS MAID"  ROGER MILLER COMPOSITIE WORDT EEN WERELDHIT VOOR DEL SHANNON.
 
Tijdens die RCA sessies had  Roger ook een vrolijke meezinger opgenomen n.l. 'THE SWISS MAID". In 1962 wordt dit nummer een wereldhit voor Del Shannon en wordt het ook in 1963
opgenomen door de Engelse groep BRIAN POOLE &  THE TREMELOES en later zelfs door ANDRE VAN DUYN onder de titel "ANGELIQUE". Pas in 1964 als Roger door is gebroken komt er een 2e RCA VICTOR LP uit met al die 1e C W hits maar ook "The Swiss Maid". Dit nummer zal Roger in 1964 opnieuw voor Smash Records opnemen iets wat hij in de 70er jaren doet met "When two worlds collide" voor het Mercury label. Op het RCA label hoort men op de plaat "Lock, Stock & Teardrops"' de
talking gitaar van PETE DRAKE. Deze steelgitarist zal later ook wereldberoemd worden en we treffen hem aan op de opnamen van ELVIS PRESLEY en RINGO STARR.
Deze had een soort vervormer op zijn steelgitaar zitten die klonk als een soort metalen stem, die antwoord gaf tussen de refreinen door en het instrumentale gedeelte van de plaat.
Zelfs deze Pete Drake zou in 1964 een top 100 hit scoren met het nummer "Forever" dat zelfs nummer 25 werd op de top 100 van Billboard. Een mooi instrumentaal nummer.
 
DE GROTE DOORBRAAK 1964 DE ENE GOUDEN PLAAT NA DE ANDERE: "DANG ME" "CHUG-A-LUG" "DO-WACKA-DO" VOOR SMASH RECORDS. ROGER IS EEN WERELDSTER GEWORDEN. APARTE GITAARSOUND.
 
1963-1964: In 1963 had Roger Miller een 5 jarig platencontract met Smash Records getekend. RCA Victor slaagde er niet in om hem vast te houden want Roger scheen zelf niet zo veel
zin te hebben in de wat gladdere Nashville Sound van Chet Atkins. Hij had inmiddels de gitarist  Ken "Thumbs"Carlille als gitarist aangenomen en deze man had een vrij unieke stijl van
gitaarspelen wat de platen van Roger Miller voor Smash Records een hele aparte sound gaf. Het unieke was dat Ken "Thumbs" Carlille zijn Fender Telecaster plat op zijn knie legde en als een steelgitaar bespeelde.Hij gebruikte een Twin Fender Reverb versterker om zijn sound beter tot zijn recht te laten komen.Deze sound bepaalde de Roger Miller platen vanaf 1964 tot 1969 door de unieke begeleidingsgitaar. Vooral op de 1e gouden LP "Dang me"/"Chug-A-Lug"' hoor je deze gitarist zo verdraaid goed bezig dat het een lust voor het oor is. Ook maakte Ken "Thumbs" Carlille een mooie instrumentale LP terwijl Roger Miller op de
hoes van deze LP op de achtergrond toekijkt. We hebben de man met Roger wel eens een paar keer bezig gezien in uitzen-dingen zoals "Hullaballoo"" en "Shindig"" op de Amerikaanse
TV waar zelfs het publiek op de hits van Roger Miller hysterisch reageerde met het nodige gekrijs. Enthousiast ontvangen werden Roger Miller en zijn begeleidingsgroep wel door het
grote publiek.
De eerste grote Roger Miller hit was ook een knettergekke plaatje "Dang me" met op de achterkant "Got 2 again" een tekst boordevol woordklanken met flinke ritmische begeleiding dat
volgens de geruchten slechts in 5 minuten door Roger Miller werd geschreven.
De opvolger was nog gekker "Chug-A-Lug" weer boordevol gekke klanken dat zelfs de scholieren die je op straat tegenkwam probeerde te zingen. De plaat "Dang me" scheen een verbas- tering te zijn van  de krachtterm "Damn me" en is een echte novelty song.Ook "Chug-A-Lug"' werd geschreven binnen een paar minuten. Vreemd genoeg veel gedraaid op Radio Veronica, Luxemburg en zelfs op Radio Caroline werd het hier nog geen hit hoewel Joost den Draayer, Harry Knipschild en Gerard de Vries het grijs draaiden op Radio Veronica, Joost den Draayer had zelfs de premiere van "Dang me"' op Radio Veronica in aug. 1964 in "Joost mag het weten" zijn bekende progamma. De rechter-hand van Joost den Draayer, Harry Knipschild schreef in de diverse bladen heel wat interessante stukken over de muziek
van Roger Miller."Dang me" was trouwens ook de 1e single van Roger Miller die ik in 1964 kocht kompleet met Favorieten Expres hoes. (Zie de hoezen van diverse Roger Miller platen
in dit verhaal).
 
Er verschijnen heel wat cover-versies van "Dange me" van o.a. Johnny Rivers, Buck Owens & The Buckaroos en een parodie van Ruby Wright de dochter van Kitty Wells & Johnny Wright onder de titel "Dern ya" Op Radio Caroline had je in die tijd 1964 een Country & Western progamma waar ik speciaal naar luisterde om plaatjes van Jim Reeves, Roger Miller, Hank Locklin e.d. te horen dat werd gepresenteerd door Don Allen. Die presteerde het 6 weken lang iedere middag het nummer
"That's what I love like I do" te draaien. We liepen weken naar de platenhandelaar maar niemand kon ons aan dit nummer helpen. Pas in 1970  ontdekte ik dat het nummer een LP track was
van de 1e LP van Roger Miller die ik toen snel uit de USA  heb geimporteerd.

In Den Bosch had je in die tijd een uitgaanstent "Perequi"oftewel de "Parkiet" daar zat een Seeburg 33 toeren JUKE BOX MINI LP met 6 nummers in met 6 nummers van die 1e Roger Miller LP op het Smash label. Maandenlang hebben we dat mini LPtje daar op de Juke Box gedraaid zo'n indruk maakte de Roger Miller sound op ons.

5 ONDERSCHEIDINGEN VOOR ROGER MILLER IN '1964 TIJDENS HET  'NARAS ACADEMY BANQUET" 'DANG ME -SONG OF THE YEAR.

 
Naras betekent: DE NATIONAL ACADEMY OF RECORDING ACTS & SCIENCES dat  in 1957 werd opgericht gingen toen naar Roger Miller,Van de 8 uitgereikte Grammy Awards waren er
6 vcor Roger Miller o.a. voor:
 
1. Beste C & W song van 1964: Dang me
2. Beste C & W Album Dang me-Chug-A--Lug (1964)
3. Beste mannelijke uitvoering van een C & W song ""Dang me""
4. Beste Country & Western song van 1964 "Dang me"
5. Beste Nieuwe C & W artiest van 1964.
 
In  1965 deed Roger Miller dat nog eens dubbel over en kreeg hij 6 Awards en werd "King of the Road" gekozen tot de plaat van 1965. En werd Roger Miller ook best verkocht Juke-Box artiest.
 
In Engeland haalt "King of the Road" de 2e plaats op de Engelse hitparade en laat de zanger zich zien in o.a. "Top of the pops"' en "Thank you lucky stars"' op de Engelse TV. Hij is dan ook getrouwd met zijn 1e vrouw Barbara die hij meeneemt op tournee door Engeland. Zijn nummers worden zelfs gecoverd door o.a. Liverpool beatgroepen zoals the Swinging Blue Jeans.
 
In 1966 wordt het nummer  "England Swings" zelfs nr.1 op de "Easy Listening Charts" van Billboard. De zeezenders draaien volop de Roger Miller hits zoals  "Engine Engine no.9"
"Kansas City Star" "Home" " "Hushband and wives (zal later gecoverd  worden door o.a. the Everly Brothers en Ringo Starr)
De vrolijke plaat uit 1967 "Walking in the sunshine"' met op de achterkant het nummer wat hij in 1959 voor Jim Reeves schreef  "Home"ook weer gecoverd door Jerry Lee Lewis. In 1968 heeft Roger Miller nog een fraaie hit in Engeland met het mooie nummer "Little Green Apples"' dat de top 20 nog haalt en in de USA net nog de top 50. In 1969 vinden we zijn laatste pophit op de USA Billboard top 100 met "Vance".
 
 
ROGER MILLER NEEMT ALS EERSTE ZANGER IN 1969 HET DOOR KRIS KRISTOFFERSON GESCHREVEN NUMMER "ME AND BOBBY MC.GEE" OP WEL EEN C & W top 10 hit.
 
In 1969 loopt er in de studio's in Nashville een hulpje rond die de prullebakken mag leegmaken en zodoende in contact komt met artiesten als Johnny Cash & Roger Miller en die ook liedjes
schrijft. Johnny Cash had interesse in de onbekende componist Kris Krisstofferson en nam zijn nummer "Sundaymorning coming down" dat een flink hit werd. Roger Miller had medelijden met deze jongeman en dacht aan de tijd toen hij zelf overal moest leuren met zijn liedjes en nam het nummer "Me and Bobby McGee" van hem op dat wel de USA C & W top 10 haalde in 1969 maar niet de USA Popcharts. maar komt op de de 122e plaats op de "Bubbling under charts" van Billboard. Als een jaar later JANIS JOPLIN dit nummer opneemt wordt het 'n posthume
nr. 1 hit voor deze dame en is Kris Kristoffersen wereldberoemd geworden als songwriter.

70-ER JAREN NOG ZEER FRAAIE LP's ZOALS "SORRY FOLKS I HAVEN''T WRITTEN LATELY MET ZEER HUMORISTISCHE NUMMERS ZOALS

"The day I jumped down from Uncle Harvey's Plane" en "Qua La Linta" is een vrolijk Mexiaans klinkend nummer.

In 1974 horen we bijna deze hele LP in het progamma "Nashville:""bij de VARA van Wim Bloemendaal. En uiteraard bij Gerard de Vries dan al bij de Tros en Karel van der Kemp
op Radio Veronica 538. De BBC kiest bijv. in 1973 Roger Miller nog als "Artist of the week"' een idee dat ze bij Radio 5 Nostalgia hebben overgenomen. Het zou ze wel sieren als ze Roger Miller "Weekartiest"
zouden maken en niet altijd maar "'King of the Road" blijven draaien. En van  "England Swings"' hoor je daar wel eens een opnieuw opgenomen versie.
 
Roger Miller had tussen 1960 en 1982 maar liefst zo'n 37 C & W hits waarvan de laatste uit 1982 stamt  "Old friends"' met o.a. duetten met Ray Price & Willie Nelson. Ook had Roger Miller zo'n 15 pophits op de USA top 100 tussen 1964 en 1969.
9 LP's van Roger Miller werden hits tussen 1964 en 1982.
Hij had ook 5 hits op de Engelse top 20 tussen 1965 en 1968.
Op Radio London had Roger Miller tussen 1965 en 1967 maar liefst 7 hits.
 
In 1992 sterft Roger Miller op 56 jarige leeftijd aan longkanker. Hij was  een nogal een verwoed roker. In 1977 zagen we hem nog eens op de Ned. TV in een progamma "John Denver & Friends"' samen met John Denver en Johnny Cash en ook in de 80er jaren in de "Muppet Show".  
Roger Miller is in de 80er jaren nog getrouwd met Mary voormalige zangeres van de groep KENNY ROGERS & THE FIRST EDITION na eerder gescheiden te zijn van zijn 1e vrouw Barbara.
 
Voor het uitgebreide verhaal over Roger Miller kan men het beste onze grote Roger Miller Story bekijken via www.icce.rug.nl  via de inhoudsopgave vindt U dit heel gemakkelijk,.
 
 
 Bert Bossink